¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una alteración del cerebro caracterizada por una predisposición duradera para generar crisis epilépticas, y por sus consecuencias neurobiológicas, cognitivas, psicológicas y sociales. La última definición de epilepsia realizada por la Liga Internacional contra la Epilepsia requiere la aparición de, al menos, una crisis epiléptica (Fisher et al. 2014).

En la actualidad 50 millones de personas padecen o han padecido de epilepsia en todo el mundo, siendo el tercer trastorno neurológico más frecuente en la edad adulta y el primero en población infantil. En España afecta a unas 300.000 personas.

La Organización Mundial de la Salud señala una prevalencia media (personas con la enfermedad en un año) de 8,2/1.000 habitantes en adultos y en niños los datos varían entre 3,91-7,8/1.000 habitantes. La incidencia (número de casos nuevos al año) en España es de 31-57/100.000 habitantes en adultos y 3,7/1.000 habitantes en niños y niñas.

La epilepsia supone un problema sociosanitario de gran relevancia a la que se destina una importante cantidad de recursos humanos y económicos, que no son suficientes. Constituye por lo tanto, una necesidad conocer esta patología y sus implicaciones para así poder dar una adecuada respuesta médica, psicológica, social y educativa a quienes presentan esta enfermedad.

Según la zona del cerebro donde se origine el foco epiléptico, las crisis epilépticas pueden ser de distintos tipos y eso, dar lugar a diversos síndromes epilépticos. Las causas de la epilepsia pueden ser debido a factores genéticos, estructurales o metabólicos, aunque en algunos casos se desconoce su causa. La mayoría de las epilepsias se controlan con un tratamiento farmacológico, si bien otras pueden requerir de una intervención quirúrgica.

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