Tratamiento de la epilepsia

El tratamiento de la epilepsia se realiza adecuado a cada persona según su edad, tipo de crisis, frecuencia de las crisis, duración, tipo de epilepsia y si existen otras enfermedades. El objetivo del tratamiento de la epilepsia es evitar que aparezcan crisis epilépticas. Existen diversos tratamientos para la epilepsia, siendo el farmacológico el de la primera opción.  En el caso de las epilepsias que no se controlan adecuadamente con la medicación, las llamadas epilepsias farmacorresistentes o refractarias al tratamiento, pueden estar indicados otro tipo de tratamiento como la cirugía, el estimulador del nervio vago o la dieta cetogénica.

Tratamiento farmacológico de la epilepsia

tratamiento-epilepsia-farmacosLa primera opción terapéutica en la epilepsia es el uso de fármacos antiepilépticos. Estos fármacos contribuyen a la supresión o disminución del número de crisis epilépticas al reducir la excitabilidad de las neuronas, pero no actúan sobre la causa de la enfermedad, por lo que no curan la epilepsia. No obstante, el 75% de las personas con epilepsia consigue un control satisfactorio de las crisis epilépticas con el tratamiento farmacológico, llegando en diversos casos a desaparecer las crisis y, por lo tanto, a prescindir del tratamiento.

Existen diversidad de fármacos específicos para tratar las crisis epilépticas y su uso depende de la edad de la persona, el tipo de epilepsia, la causa de las crisis, si existen otras enfermedades, etc. En ocasiones, es necesaria la combinación de varios fármacos antiepilépticos para un mejor control de las crisis. En todo caso, será el neurólogo/a quien determine la pauta de administración y el tipo de fármaco que se debe tomar y si apareciera algún efecto secundario debe comunicarlo a su médico, pero nunca dejar la medicación de forma brusca.

Tratamiento quirúrgico de la epilepsia

 tratamiento-epilepsia-cirugiaExisten determinadas epilepsias en las que está indicado el tratamiento quirúgico. Las epilepsias susceptibles de ser tratadas con cirugía son aquellas de origen focal y de difícil control con la medicación antiepiléptica. El objetivo de la cirugía de la epilepsia es extirpar el área del cerebro donde se originan las crisis epilépticas. En general, un entre un 2% y un 5% de las personas con epilepsia son candidatos a ser tratados quirúgicamente. Para determinarlo, se hace necesaria una evaluación prequirúgica en profundidad en la que se realizan diversos estudios para tomar la decisión más correcta en beneficio del paciente.

En el caso de las epilepsias más graves se realizan técnicas quirúrgicas paliativas que mejoran el control de las crisis epilépticas como las transecciones subpiales múltiples o la callosotomía.

Estimulador del nervio vago

tratamiento-epilepsia-estimulador-del-nervio-vagoEl estimulador del nervio vago es un aparato que se implanta debajo de la piel en la zona de la clavícula y emite señales eléctricas de forma continuada al nervio vago, lo que reduce el número de crisis. Está indicado en personas con epilepsia que no se controlen adecuadamente con los fármacos y en los que la cirugía no esté indicada. El estimulador del nervio vago es similar a un marcapasos cardíaco en el que se ajustan la intensidad, frecuencia y tiempo de funcionamiento del aparato.

Dieta cetogénica

 tratamiento-epilepsia-dieta-cetogenicaLa dieta cetogénica consiste en sustituir los hidratos de carbono de la dieta por lípidos (grasas). De esta manera, se metabolizan los ácidos grasos en lugar de los hidratos de carbono (azúcar) y se produce un estado de cetosis, lo cual tiene efectos antiepilépticos en ciertas epilepsias. Está indicada en niños con determinados tipos de epilepsias y de crisis epilépticas refractarias al tratamiento farmacológico y sin posibilidad de intervención quirúgica. La dieta cetogénica es un tratamiento excepcional, de gran complejidad por las restricciones nutricionales y la mala tolerabilidad y debe realizarse en centros especializados y bajo la supervisión estricta de un nutrucionista.

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